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04/02/2010 : TOYOTA ALL-STAR SHOWDOWN : les essais et qualifs.
de nascar_vd

Le Toyota All Star Showdown 2009 se déroule en janvier 2010. Bizarre ? Non car comme l’année passée la date décalée permet d’avoir toute l’attention des médias de la NASCAR ce qui n’était pas le cas lors des 5 précédentes éditions courues fin d’année alors que tout le monde n’avait d’intérêt que pour les fins de saisons et les champions des séries nationales, Sprint en tête.
 
 
Cette année est la 7ème édition et c’est encore le Toyota Speedway at Irwindale à Irwindale en Californie qui accueille l’évènement. Une course hors championnat réunissant tous les champions des séries régionales (à la condition qu’ils trouvent un volant, donc le budget pour venir, ce qui n’est pas gratuit loin de là…) des K&N Pro Series East et West mais aussi des Whelen Southern Modified, Whelen Modified, Canadian Tire et Corona Mexico. Auxquels on rajoute les pilotes de la West et de la East ayant remportés des courses l’année précédente et qui ont d’office un billet d’entrée sur la grille de départ. Après c’est tous les pilotes qui veulent s’y inscrire. Cette année ils n’étaient finalement que 45 après plusieurs changements de pilotes et de nombreux forfaits. Le champion mexicain n’y est pas… Mais le champion français de la Racecar Series Wilfried Boucena (rebaptisé Willy car cela fait plus américain et puis c’est son surnom « Willy The Kid ») mais contrairement aux autres champions présents il devra se qualifier au temps car son titre n’est pas reconnu par la NASCAR. Sa présence est en fait due au cadeau offert par les organisateurs de son championnat français et qui promettait d’apporter le budget pour louer une voiture. D’ailleurs c’est dans l’écurie historique Fadden Racing (déjà connue pour avoir fait rouler le belge Max Dumarey en 2007 et 2008) qui l’accueille. Il aura comme coéquipier Joey Logano, une des deux stars de la Sprint Cup ayant fait le déplacement avec David Gilliland.
 
 
Le format de la course reste inchangé avec trois segments pour un total de 225 tours (contre 250 l’an passé). Entre les segments il y aura un break de 10 minutes. Premier segment de 100 tours, 2ème de 100 tours et enfin le shootout de 25 tours. Elle se dispute le 30 janvier en nocturne. Le 29 étant consacré aux essais libres (2 séances) et à la qualification (plus la course qualificative).
 
 
Les essais vont être dominé dans la première séance par le jeune de 16 ans Sergio Pena dont c’est la première expérience en course sur ce type de voiture. Pour rappel il s’agit des voitures conçues selon le règlement K&N Pro Series West & East. Ce pilote « latino » fait partie du programme D4D (Drive for Diversity) et roule pour le Andy Santerre Motorsports, une écurie bien établie dans la discipline. Il devance l’expérimenté Jeff Barkshire,… Joey Logano est 7ème, Matt Kobiluck le tenant du titre est 13ème,… Andrew Ranger 28ème,… Willy Boucenna 38ème. Les 3 voitures de l’écurie de Jack Sellers ferment la marche. Sellers étant le dernier. Mais son coéquipier Jonathan Hale s’est crashé et il va pour la séance suivante reprendre la 3ème voiture du team pilotée jusque là par Justin Funkhouser pilote originaire de Paradise mais qui va reprendre la voiture #5 réparée pour la qualification. Lors de cette dernière séance c’est le champion West Jason Bowles, déjà trois fois vainqueur sur cette piste en East qui va réaliser le meilleur temps. Il devance le champion East Ryan Truex qui a du changer de moteur entre les deux séances, David Gilliland et Sergio Pena qui confirme sa bonne forme. Jack Sellers va se crasher et ne participera pas à la qualification vu qu’il a déjà une place provisionnelle qui lui est dévolue. Michael Self ne roule pas dans cette séance.
 
 
La qualification se déroule selon le format classique de 2 tours chronos dont on garde le meilleur. C’est Sergio Pena, de son vrai nom James Wood Junior Sergio Pena, qui va réaliser l’exploit de se mettre en pole position en 18.390 sec (97.879 mph) devant Joey Logano en 18.421 sec (97.715 mph), Greg Pursley, Eric Holmes, Jeff Barkshire,… Funkhouser et Jack Sellers ne font pas de temps. Tous les pilotes qualifiés d’office (les champions, les victorieux en East et West) sont reclassés dans les 26 premiers de la grille pour ceux qui n’y étaient pas comme David Mayhew ou Andrew Ranger. Ensuite les places 27 à 34 sont attribuées aux pilotes East et West les mieux classés en 2009 dans leur championnat et ne répondant pas aux critères « champion et/ou victorieux en 2009 ». Pour tous les autres soit 11 pilotes il va y avoir une course de rattrapage la Last Chance Open. 50 tours à faire et les 6 premiers obtiennent leur billet pour la course principale (position 35 à 40 sur la grille de départ).
 
Parmis les pilotes devant faire la course qualificative on retrouve les mexicains Ruben Rovelo (qui partira en pole de cette course) et Beto Montiero mais aussi le français Boucenna ainsi que la seule féminine engagée Candace Muzny, du programme de développement de la Richard Childress Racing.
 
La course va être menée durant les 27 premiers tours par Ruben Rovelo mais ce dernier va partir en tête-à-queue laissant la voie royale à Michael Self, le seul qui avait su le suivre en début d’épreuve. Après l’unique drapeau jaune (du 28 au 31ème tour) Self s’échappe et franchit la ligne avec 3.250 sec d’avance sur Nick Joanides et Candace Muzny qui est fortement remontée en fin d’épreuve. Les trois autres qualifiés sont Kyle Kelly, Troy Ermish et Justin Philpott. Boucenna n’a jamais été dans le coup et avec Montiero, Rovelo (malchanceux suite à une crevaison), Paul Pedroncelli Jr (transmission) et Funkhouser (black flaggé car pas de radio fonctionnelle dans sa voiture) il regardera la course principale à la télévision.
 
Pour le résultat complet de la course Last Chance Open voir www.racing-reference.info dans la partie « course exhibition ».
 
 
Les Toyota All-Star Showdown auront lieu ce samedi pendant la nuit chez nous mais vous aurez un résumé complet dès dimanche sur le site. Le résultat sera lui affiché chez notre partenaire racing-reference.

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