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: Le classement rookie sans intérêt en 2008 ?
de nascar_vd

En effet, avec au départ de l’année 5 pilotes engagés, il n’y avait pas à avoir peur puisque c’est plus que le nombre moyen de ces dernières années. Mais voilà un des rookies est déjà « out » et ne semble pas être prêt à revenir de sitôt. Je parle de Jacques Villeneuve. Car comment un ex champion du monde de F1 (1997), de CART (1995), vainqueur des 500 miles d’Indianapolis la même année ne parvient pas à trouver le budget pour rouler en Sprint Cup ? Il n’a pas été bien conseillé au départ ok, mais depuis c’est encore pire. Pas d’argent malgré en principe une immense popularité dans son pays d’origine le Canada et plus particulièrement dans la partie francophone du Québec. Les sponsors éventuels ont peut-être peur de son pilotage car à y regarder de plus prêt que ce soit en Craftsman Truck l’an passé ou en Cup (2007 et Daytona 2008) il ne semble pas en mesure de régler correctement sa voiture. Il est en effet le seul qui avait sa voiture aussi instable sur la piste. Sa sensibilité technique serait en dessous des attentes minimum des ingénieurs. La raison :il serait resté trop longtemps en F1 où l’électronique gère tout. Et Montoya me direz-vous ? C’est différent car déjà avant la F1 et dès sa période Williams en F1 les ingénieurs de Villeneuve se plaignait de son manque d’intérêt pour les réglages. C’était du « proposez moi quelque chose, je teste et on verra si c’est plus vite ». Il est à pied et pour un bon moment je suppose.

Sam Hornish Jr lui c’est un « cas » ,car bon en IRL dans un championnat qui était moribond depuis toujours et sans réelle concurrence. Il se retrouve en NASCAR qu’il tente depuis plus de 2 ans de conquérir (en ayant commencé par la 2ème division). Son manque d’adaptation et de qualité de metteur au point font qu’il n’a jamais fait de résultat en Nationwide. En Sprint Cup ? Pire il n’arrivait pas à se qualifier (record de DNQ pour un pilote débutant à la suite en 2007). Cette année il bénéficie de l’entourloupe de Roger Penske qui a switché les points propriétaires de ses voitures pour lui permettre de prendre part d’office aux 5 premières courses. Au bout de 3 la catastrophe est proche (hors top35 propriétaire 2008 !). Il tente une course en 2ème division où là il doit se qualifier obligatoirement au temps et résultat… il échoue !

Patrick Carpentier lui ,débute sans l’aide dont bénéficie Hornish et du coup il a échoué 2 fois sur 3 en qualif mais son approche semble intelligente. Il apprend sans crier haut et fort qu’il va casser la baraque. De plus il a démontré sur routier avoir le niveau d’emblée. Sur ovale il a su mettre à profit sa présence en Nationwide pour rouler intelligemment et engranger un 1er top10. En Cup c’est une autre histoire mais il semble pour le moment celui qui peut réussir à l’avenir. Si on le compare à son compatriote Villeneuve son palmarès est pourtant largement en dessous mais il est sympathique et son copropriétaire est un ami. Cela aide au début mais c’est à double tranchant pour la suite.

Dario Franchitti lui, semble un peu perdu. Tout comme Carpentier il a su rouler intelligemment en 2ème division mais son expérience de la « NASCAR » est vraiment trop faible. Il est cependant dans un excellent team question gestion des pilotes. Ce que Chip Ganassi a réussit avec Juan Pablo Montoya devrait se reproduire avec Dario. Oui et non car Dario semble moins doué naturellement que Juan et de plus si Juan voulait vraiment venir en NASCAR pour faire carrière Dario lui semble y être venu car cela fait « In » d’être en NASCAR ces temps-ci. Il aura à se montrer car comme Hornish il bénéficie d’un passe droit lors des 5 premières courses et lui aussi est dans le classement actuel hors top35. Mission de maintien ratée…

Regan Smith lui a de l’expérience en NASCAR mais n’a jamais su prendre la mesure de ses adversaires tant en Craftsman qu’en Nationwide ou même en Sprint en 2007. Que des résultats décevants avec quelques malheureux top10 en 2ème et 3ème division mais vu le nombre de départ c’est très peu. Il est de plus dans une écurie DEI qui ne semble pas la mieux armée cette année et lui aussi est hors top35 dans le classement actuel. Il bénéficie lui aussi en ce début de saison du passe droit.

Au final 5 rookies et 5 ratages car tous hors du coup (et hors top35 2008). Quand on compare avec les promotions des années précédentes il y avait en moyenne 2 rookies par saison qui explosaient au grand jour avec des poles, victoires et même des places dans le Chase ! 2008 n’est pas un grand cru mais je n’en suis pas étonné. Avec autant de pilotes « ex monoplace » qui se plantent en ce moment la folie déclanchée par la réussite de Montoya risque de s’amenuiser. Bon la saison est encore longue mais j’ai le sentiment que je suis dans le vrai.

Pour terminer ce long éditorial je voudrais revenir sur le phénomène des « open-wheelers » ces ex-pilotes de monoplaces qui débarquent en NASCAR. On entend à longueur de journée que c’est un phénomène nouveau mais ce n’est pas vrai. De tous temps des pilotes de monoplaces (américain ou étranger) ont fait le saut en NASCAR et souvent avec peu voir très peu de réussite (Joe Leonard pour prendre un pilote « Indy » comme Hornish and co.) Mais c’est oublier un peu vite que deux pilotes actuellement en piste ont fait une très belle carrière en monoplace et en font une excellente et une bonne en NASCAR. Il s’agit de Tony Stewart (champion IRL comme Hornish et Franchitti) et déjà double champion Cup et qui dès son année de rookie explosa les stats. L’autre c’est Robby Gordon (CART comme Carpentier et Villeneuve) qui a déjà gagné en Cup et ce malgré des voitures ne faisant pas partie de top team lorsqu’il les pilotait. Alors phénomène de mode ? Non mais phénomène cyclique oui. Une nouvelle vague arrive et dans quelques années ce sera une autre. L’histoire est un éternel recommencement.
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