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Hickory, est une petite ville de Caroline du Nord située dans le comté de Catawba. Elle se trouve au Nord Ouest de Charlotte.

Le circuit ouvre ses portes en 1951, avec un développement d’un demi-mile en terre. Il est connu comme "The World's Most Famous Short Track" et "Birthplace of the NASCAR Stars".

Dans son histoire le circuit va connaitre des modifications, en 1955 la piste va être réduite à .400 miles, avant un nouveau revêtement asphalté posé durant la saison 1967 (la 1ère course de Cup en 1967 ayant lieu sur la terre et la 2ème sur l’asphalte) . Une dernière tranche de travaux va réduire sa taille à .363 miles (584 mètres).

C'est ici que Richard Petty en 1967 établi son record de 5 victoires consécutives qui au final allait en faire 10 peu après ! Il est aussi le dernier vainqueur sur la terre et le premier sur l'asphalte à Hickory en Cup.

 

Richard Petty en 1965 (à noter la grille de protection du radiateur contre les projections de pierre des pistes en terre)

Aujourd’hui la piste propose une inclinaison de 14° dans les virages 1 et 2 et 12° dans les 3 et 4, les lignes droites sont inclinées a 8°. La capacité d’accueil est de 13.200 spectateurs.

Gwyn Staley remporte la première course et le premier titre de « Track Champion ». De futur grand noms de la NASCAR le suivront à ce palmarès tel, Junior Johnson, Ned Jarrett, Ralph Earnhardt, Harry Gant, Jack Ingram et Tommy Houston.

Gwyn Staley

 Dès 1953 le Grand National (Sprint Cup) vient courir pour la première fois (Victoire de Tim Flock) et devient une date régulière du Championnat. Après avoir été Track Champion sur cette piste, Junior Johnson va remporter à 7 reprises la course de Grand National (Record).

Ralph Earnhardt en 1956 pendant la course de Grand National (Sprint Cup)

1971 sera la dernière course de la catégorie reine, avec l’arrivé de R.J. Reynolds comme sponsor de la série (Winston Cup à partir de 1972), toutes les courses de moins de 250 miles vont disparaitre du calendrier. Malgré ce coup dur, la NASCAR restera présente avec la Late Model Sportsman (qui deviendra Busch Series puis Nationwide). En 1982 année ou la série se restructure, Hickory prend une part importante dans le calendrier avec pas moins de 6 courses (sur les 28). De grands noms vont s’imposer (après avoir été ici même Champions locaux), Tommy Houston et Jack Ingram avec chacun 8 victoires.

Au fil du temps et du développement de la Busch Series, Hickory va voir se réduire son nombre de dates à 2 en 1987, puis une le week-end de Pâques a partir de 1995. En 1998, après 17 saisons la piste sort du calendrier. A défaut d’une série majeure, le circuit accueillera encore la NASCAR Whelen All American Series .

De 1956 à 1959 La NASCAR Convertible Series viendra aussi sur cette piste avec comme vainqueurs Bob Welborn et Curtis Turner (2 chacun) et Gwyn Staley.

En 1972 et 73 la Grand National East Series viendra à 5 reprises (Buddy Baker 2 victoires, Bobby Allison, Tiny Lund et Bobby Isaac)

Depuis 1999 la Pro Cup vient aussi régulièrement se produire et parmi ses vainqueurs, on retrouve en 2007 un certain Trevor Bayne futur vainqueur des 500 Miles de Daytona.

 

 

Trevor Bayne lors de sa première et unique victoire en Hooters Pro Cup en 2007

La Whelen Southern Modified est venu à 2 reprises se produire en 2006 et 2012.

 

Le circuit vu de l'intérieur pendant une course de Late Model

 

Rick Jaws

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