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ASHLEY TAWS

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Ashley Taws est une canadienne née le 1er novembre 1983 à Newmarket, Ontario.

Elle a fait une course en 2008 à Montréal faisant d'elle à 24 ans la première femme de l'histoire à avoir roulé en NCATS.

Ashley est une jeune fille qui a un rêve c’est de piloter en Formule 1 mais le jour où elle va voir sa première course sur short track de stock car son cœur va balancer.

Cela dit elle débute à 9 ans en karting en 1993 et quand elle arrête le karting en 1999 elle détient 2 titres de champion du Canada. Une première pour une fille. En 2000 elle passe à 16 ans en monoplace en Isseco / Kumho Formule 1200 où elle remporte 2 courses et termine 5 fois sur le podium. En fin de saison elle est classée 3ème au général. La même année elle termine 2ème du championnat CAS-OR (Canadian Automobile Sport Clubs – Ontario Region) en sprint car et termine 2ème du BARC (British Automobile Racing Club) Formula 1200. Elle roule aussi en Formula 1600 aux USA. Elle reçoit différents awards pour ses performances. Performances qui ne sont pas passées inaperçues car pour 2001 elle repart en Formula 1200 mais avec le soutien d’un grand sponsor, Mattel Canada, pour une campagne de pub bien ciblée « Be Anything With Barbie at Wal-Mart ». Elle va donc porter une décoration rose et la tête de la poupée Barbie sur sa voiture. Elle échoue à la 2ème place du championnat lors de la finale. En 2002 elle roule en Canadian Formula Ford. Elle obtient 2 podiums, un meilleur tour en course et surtout la pole position à Toronto devant le gratin du CART. Elle termine rookie de l’année et 3ème au général.

Malgré sa carrière en tant que pilote elle poursuit ses études parallèlement et travaille aussi pour financer ses courses comme les courses sur glace. Elle fait des cours de fitness et est instructeur dans une école de pilotage permettant d’apprendre les bases du contrôle de la voiture sur route glissante. En 2003 elle compte bien décrocher le titre en Formule Ford avec le soutien de « Barbie » mais en décembre 2002 elle est victime d’un accident de la route et est sérieusement blessée (fractures multiples de la colonne vertébrale, perforation aortique, lésion nerveuse aux membres inférieurs, lésions interne,…). Elle recevra le soutien de ses parrains en course auto à savoir Paul Tracy et Alex Tagliani. Après une longue rééducation de plus de 6 mois elle parvient à retrouver la compétition en mai 2004 dans le championnat Honda Michelin Challenge Series mais décidera d’arrêter rapidement car elle estime ne plus avoir le niveau. Il faut dire qu’elle subira différentes interventions chirurgicale correctrice jusqu’en 2006.

En 2007 le virus de la course automobile est plus fort et elle reprend une nouvelle carrière et chose incroyable Mattel et son produit phare la poupée Barbie lui renouvelle son soutien. Elle se lance dans deux championnats simultanément mais plus en monoplace. Avec les traitements elle a pris beaucoup de poids et son gabarit n’est plus trop adapté à une carrière en monoplace. Elle se dirige donc en Canadian Touring Car Championship Super Touring Series sur une BMW E30 et en Ontario Sportman Series (OSS) sur une Dodge Charger. C’est cette dernière compétition qui lui offre la possibilité de courir enfin sur des ovales. C’est fort différent de la monoplace mais cela lui plaît beaucoup. La Dodge Charger utilisée en OSS a le même gabarit qu’une voiture de NCATS mais elle est plus légère et moins puissante (300 CV contre + de 550 CV en NCATS). Cela dit c’est une bonne école.

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La Chevrolet en action à Montréal toute de rose vêtue !

Elle s’y débrouille bien et apprend vite à se battre dans un peloton. Mais en 2008 Mattel décide de promouvoir d’avantage Ashley et si elle se relance en OSS, où elle terminera 7ème au général avec plusieurs top10 et une 5èe place comme meilleur résultat, elle va aussi débuter en NASCAR Canadian Tire Series sur le circuit Gilles Villeneuve à Montréal. Devenant par la même occasion la première féminine de l’histoire de cette discipline. Cela dit cela va être très compliqué pour elle. Tout d’abord c’est sa propre structure familiale d’OSS qui engage la voiture. Il s’agit d’une Chevrolet Monte-Carlo de location provenant de l’écurie de Richard Duvirage Jr. La voiture qu’il avait utilisée en 2007 ici même sans résultat… Le moteur est poussif et Ashley peine à trouver le rythme. Pire la boîte de vitesse est récalcitrante et elle « cherche » littéralement pour enclencher les vitesses. Lors de la première séance d’essai libre elle roule en 2 min 1 sec 8 dixièmes à plus de 13 secondes du meilleur J.R. Fitzpatrick ! Lors de l’Happy Hour elle descend en 1 min 57,5 sec alors que Fitzpatrick lui roule en 1 min 47,1 sec. Il y a 34 places sur la grille de départ et il y a 33 pilotes. Elle est donc qualifiée d’office et décide de ne pas faire la qualification car elle a peu d’espoir de décoller de l’avant dernière place qu’elle occupe depuis le début du week-end. Elle compte ainsi économiser un train de pneus pour la course. Mais la course va être très très courte car au terme du 1er tour son moteur qui toussait depuis le début casse net. C’est terminé.

Avec Mattel elle envisage de poursuivre en 2009 en OSS et de faire toutes les courses routières en NCATS avant de faire une saison complète en 2010. Oui mais voilà la crise économique va passer par là et Mattel arrêtera son sponsoring à la fin de la saison 2008. Sans soutien et avec une santé de nouveau fragile Ashley décide de mettre un terme définitif à sa carrière de pilote.  Triste histoire mais sans son accident de la route elle n’aurait sans doute jamais fait de NASCAR car elle avait déjà une carrière toute tracée qui l’attendait en IndyCar.

Ses stats complètes en NCATS :

http://www.racing-reference.info/driver/Ashley_Taws

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