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Un peu d'histoire : (2) Carrell Speedway

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Voici le deuxième volet de la série "Un peu d'histoire". Aujourd'hui nous allons explorer le passé en visitant une piste n'existant plus de nos jours.

CARRELL SPEEDWAY

Cette piste située à Gardena en Californie fut construite en 1940. L'ovale était d'une longueur d'un demi mile et en terre. D'abord nommée le Gardena Bowl elle resta inutilisée pendant 7 ans en raison de la seconde guerre mondiale. Sa première course eut lieu en 1948. Il s'agissait d'une classe de "modified" purement locale. Dans un souci d'amener un peu de monde donc de faire de l'argent la ville de Gardena, qui par ailleurs était propriétaire de la piste, décida de demander à la NASCAR de venir s'y produire. Nous étions début 1950 et pour cette année c'était trop tard. Bill France assura qu'il intégrerait la piste car après avoir visité celle-ci il estimait qu'elle était parfaite pour intégrer son calendrier. Pour 1951 Bill France avait prévu pas moins de 3 courses sur le Carrell Speedway. La 1ère se disputa le 8 avril et vit la victoire de Marshall Teague sur Hudson. Le 30 juin c'était une nouvelle fois une Hudson qui l'emportait mais pilotée par Lou Figaro qui ici gagnait son seul et unique trophée en NASCAR. De retour fin 1951, le 11 novembre, c'était au tour de Bill Norton sur Mercury de remporter la course. Le pilote du coin puisqu'il était de Gardena même remporta ici sa seule victoire en carrière.

Curieusement et malgré de belles affluences dans les tribunes Bill France décida de ne plus revenir sur cette piste l'année suivante. Pas plus en 1953.

En 1954 la piste réintègre le calendrier NASCAR pour sa dernière course. Le dimanche 30 mai 32 pilotes dont beaucoup de locaux répondent présent. C’est la dernière fois que l’on court sur le Carrell Speedway car il sera détruit 2 jours plus tard le 1er juin pour permettre le passage d’une autoroute (nommée Artesia Boulevard dans son passage en ville). Pour fêter la dernière course, la distance est portée de 100 à 250 miles soit 500 tours de ce demi mile en terre battue. Le départ est donné sous un beau soleil et pour concurrencer les Indy 500 qui se déroulent le même jour les voitures s’élancent par ligne de 3. C'est John Soares sur Dodge qui va gagner la course, sa seule en carrière (voir 1954 course n°16 sur NW pour des détails croustillants sur cette dernière course).

Voilà l'histoire courte mais belle de cette petite piste typique de la NASCAR des années 50.

Pour connaître les résultats complet des courses sur le Carrell Speedway http://www.racing-reference.info/tracks?id=016  Merci à notre partenaire RacingReference.info.

A suivre...

 

nascar_vd le 19/03/2008

 

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